Issues in Societal Political Psychology: Domination and Empowerment

Racisme, xénophobie et formes de reconnaissance modernes

Margarita Sanchez-Mazas
Groupe de Psychologie Sociale – Institut de Sociologie
Université Libre de Bruxelles
masanche@ulb.ac.be

Afin de mieux comprendre les processus psychosociaux impliqués dans les représentations et pratiques sociales fondées sur les critères de “couleur”, nationalité, origine “ethnique/culturelle”, désignées le plus souvent en termes de racisme et xénophobie, cette communication proposera un cadre interprétatif général. Recourant à la notion de reconnaissance et relevant la spécificité de celle-ci dans la modernité, ainsi qu’à une perspective historique, l’aptitude de ce cadre à éclairer le caractère à la fois persistant et changeant de ces phénomènes sera soulignée et illustrée au travers d’exemples de recherches américaines et européennes. Il sera avancé que le racisme et la xénophobie sont des instances de déni de reconnaissance servant des propos à la fois fonctionnels et symboliques dans une société donnée. Une approche psychosociale intégrant les apports de sciences sociales voisines sera défendue.

Racism, xenphobia and forms of modern recognition

  In order to better understand the social psychological processes involved in social representations and practices based on criteria such as « skin colour », nationality, ethnic/cultural origin (phenomenon often referred to in terms of racism or xenophobia) the present communication proposes a general interpretative framework. Relying on the notion of recognition and its specific definition within modern times, and adopting a historical perspective, I will posit that this framework allows to shed light on the persistent and changing nature of these phenomena and illustrate this with American and European examples.  It will be argued that racism and xenophobia are instances of different denials of recognition serving both functional and symbolic purposes in a given society. A psychosocial approach integrating contributions from neighboring social sciences will be supported.


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